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[Robert Cirasa]“肯恩要做最好的教学型大学”

2012-08-18 08:50 作者: 中外合作办学教育网 来源: www.cfce.cn 浏览:
摘要:2012-08-15,浙江日报(杭州),专访温州肯恩大学(筹)负责人Robert Cirasa:“肯恩要做最好的教学型大学”。...
“肯恩要做最好的教学型大学”

2012-08-15 07:20:00 来源: 浙江日报(杭州) 
 

专访温州肯恩大学(筹)负责人Robert Cirasa、钱强本报记者 徐齐 见习记者 冯巧婕

“肯恩要做最好的教学型大学”

本报记者 徐齐见习记者 冯巧婕
 

今年9月,温州肯恩大学(筹)将迎来首批208名本科生入学就读。

2011年11月16日,国家教育部批准创办温州肯恩大学(Wenzhou-Kean University)。继上海纽约大学之后,温州肯恩大学成为国内第二所具有独立法人资格的中美合作大学。

Robert Cirasa,这位美国教授,是温州肯恩大学(筹)(以下简称“温州肯恩”)的校务委员会副主任。受此任命前,他是美国肯恩大学助理副校长、英语系教授。而自今年3月起,一纸任命让他和他的妻子踏上单程跨洋航班,并将家安在了温州。

和Robert同任校务委员会副主任的钱强,是一位兼具高校和地方行政工作经验的人士。他玩笑地称,自己的工作是“为美国人做后勤,当然是为教学和学生当好后勤部长”。

“我们肯恩的定位很明确,就是要做中国最好的教学型大学。”采访时,Robert毫不含糊地告诉记者。

如何做到最好?如何在温州留住优秀的国际师资?美式高等教育的优点体现在哪些方面?它能给中国现有的高等教育带来什么改变吗?面对这所“洋为中用”的大学,人们难免有诸多疑问。在与Robert Cirasa、钱强的对话中,我们渐渐有了答案。
 

把优秀的国际师资留在温州

记者:温州肯恩对外宣称,90%以上的课程从美国肯恩大学引进,采用美国原版教材,而且90%以上的教师由美国肯恩大学选派和全球招聘。温州算不上国际大都市,从城市和生活环境而言,在留住优秀教师上并没有太多优势。肯恩如何能将优秀教师留在温州呢?

Robert Cirasa:对于今年的第一个学年,我们已招聘到位了13名全职教员,多数为美籍教师,同时也向全球招聘优秀教师,而且他们都是具有西方教育背景的博士。他们还有一个共同之处,我称他们为“全球冒险精灵”。这些教师都不例外的崇尚游历世界,拥有各地的生活经验。

举个例子来说,新招聘的一名教员此前是伊拉克某大学的教授。视频面试时,对方视频中突然响起了战时警报声。于是不得不等警报取消后,再继续面试。这位同仁曾是美国德州大学的教授,因为觉得伊拉克吸引他,几年前就跑到了伊拉克教书。他告诉我,他现在想来中国教书,因为这里很吸引他。还有个教英语的菲律宾籍的教授,曾在日本的一所大学里教英语,后来选择在哈萨克斯坦工作,现在又打算来温州肯恩教书。这些人都是终生旅行的冒险者。他们收到我们的邀请后,都很愿意来温州尝试新的生活。而且我们也要求应聘的教师要有在多种文化下教书的经历。

按照美国大学的签约模式,教师的劳动合同前5年都是一年一签。在对老师的各个方面进行评估后再续签。比较理想的状态是,每个优秀老师能在温州工作三四年。
 

非营利性的中外合作项目

记者:一些人对中外合作办学项目有这样一种偏见:外国和中国合作办学,主要是为了赚钱。于是在很多人眼中,中外合作办学的学校成了“贵族学校”,因为穷人读不起。你如何看待这个观点?

Robert Cirasa:温州肯恩项目在设立之初就明确是非营利性的项目。即使在若干年后,学校办学有了一定盈余,合作双方都不能提取这部分钱。为了鼓励更多家境困难的优秀学生到肯恩就读,我们还设立了各个等级的奖学金。其中一等奖学金是全额的学费,二等奖学金是学费的50%。

在美国,几乎每个大学都有校友基金会,用于支持家境贫困的学生完成学业。温州肯恩今后也会沿用这个模式。一旦从温州肯恩毕业出了成功人士,我们就会与他们取得联系,希望他们能捐助基金帮助后来的学生。

钱强:这个项目在刚开始的几年,都是地方财政补助运作的。像今年的情况,招收208名学生,每人3万元的学费,就是不算奖学金部分,学费收入也仅为600多万元。而第一年的外籍教职人员的工资开支预算就要1500万元。所以最初的几年,学校没法达到收支平衡,需要地方财政的补助,中美办学双方都将这个项目当做一个非营利的事业去做。新校区建成后,随着在校生规模扩大,学校有了一些盈利,盈利中的那部分将投入到学校的教学条件提升、校园环境改善等学校发展建设方面。

今年第一年录取的学生中就有“低保户”家庭学生,因学费问题而在填报志愿的时候犹豫不决。我们不会因家境问题而将优秀学生拒之门外,学校将会提供一系列“奖、贷、助”措施,帮助家庭经济条件困难的学生完成学业计划。当然,中外合作大学办学学费成本高,我们不鼓励考生完全不考虑家庭经济状况进行填报。
 

不重排名,

只做最好的教学型大学

记者:当我们在百度中搜索“肯恩大学”的时候,最前面的几条链接就是关于肯恩大学的排名。排名,有时候成了中国学生评判一个大学、尤其是美国大学的最主要标准。美国肯恩大学在美国大学的排名中,排名不靠前。于是,很多学生会有这样的疑虑:肯恩这个学校究竟怎么样?

钱强:当时温州肯恩大学获批筹建时,是作为中国教育部的试点项目来做的。教育部希望通过这个项目来提高地方高校的教学质量。现在学生和家长在选择国外学校中存在这样一个误区,就是只关注学校的排名。事实上,高等学府的排名一项极为重要的衡量指标就是学校的研究成果。那么,中国高校的本科教育如果引进国外教育的话,是引进其学术成果呢,还是引起其理念和模式?答案是显然的,在本科教育层面上中国需要引进的是优质教育资源,并非一定要名牌资源,我们首先亟需改变的是教育理念、教学的方法和模式。

美国肯恩大学成立于1855年,有着近160年的办学史。最初是一所师范类大学,自1970年转为综合性公立大学后,学校依然秉承“教学为先,学生为本”的办学理念。我在美国肯恩考察时,大学校长陪着我们穿过校园,路上半数多学生的名字他都能叫得出。一个有着上万学生的大学校长都如此贴近学生,老师们就更不用说了。

现在,中国的大学几乎一边倒的提出来要和“研究型大学”挨上边,有的明明是教学型的,也要定性为“教学研究型大学”。我们将在很长的一段办学过程中很明确、而且很坚定地定位为“教学型大学”,而且我们有信心通过一个不太长时间的努力,给国内通行的本科教育模式做出个改革典范,毕竟“外力”的作用是巨大而有效的。

Robert Cirasa:是的,美国肯恩大学非常重视的是通识教育,如今的温州肯恩也是如此。我举个例子,你如果在美国哈佛大学做一名教授,那么,秋季学期你只用教1门课,春季学期也只用教2门课,其他的时间都可以投入到学术研究中,甚至连学生的试卷都由助教帮你改。而本科生的绝大部分课程,都由研究生助教来教。所以我们常说,在美国名校读本科,你得很强才行,因为很多东西必须靠自学。


而肯恩大学的教师,每个春季、秋季学期至少都要各教4门课程,一年就是8门课。每年我们都对教师进行严格的考核,考核分为“教学成效”、“学术发表”、“对社区的贡献”和“行政服务”四个方面。虽说每方面评分的占比一样,但教学成效几乎是其中最为基本的一项考核指标。一个教师,倘若在教学成效上不达标,那么即使学术再强、其他方面的贡献再大,也将被淘汰出教师行列。而考核一个教师的教学到底合不合格,我们有专门的课程观察员对教师进行评分,但主要还是参考学生问卷。这个问卷由美国最为权威的分析公司统一拟定,可以说非常公允、权威。

(本文来源:浙江在线-浙江日报 )


 


 
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